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Eduardo López Rivas, fue periodista y empresario de las comunicaciones del siglo XIX, durante su trayectoria como profesional de la información logró revolucionar la comunicación e información que trascendió las fronteras de Venezuela logrando modernizar el periodismo con su creatividad ilustrada, visionaria,  además signada por su ética,   moral y lucha por informar con la verdad.

Este insigne periodista nace en Maracaibo el 10 de septiembre 1850, sus padres fueron Don Juan Eduardo López de Triana y Espina, miembro fundador del Partido Liberal de Venezuela y su madre Doña Encarnación Rivas de López, pariente del escritor venezolano José María Rivas.  La infancia de Eduardo López Rivas estuvo influenciada en un hogar instruido y cultivado, cimentando así las bases sólidas para su futura formación académica iniciada en el Colegio Federal del entonces Estado Falcón-Zulia y posteriormente fue enviado a culminar sus estudios en Francia.

Regresa a Venezuela en 1870 a la edad de 20 años  preñado de las ideas del viejo mundo y del movimiento de la Ilustración que sin duda fueron de gran influencia para su desarrollo profesional. Se traslada a Caracas y allí se desempeña como profesor de dibujo natural y profesor de gramática además de realizar traducciones en inglés y francés lenguas que dominaba a la perfección.

Llega a Maracaibo en 1872, ciudad con el principal puerto del país abierto al mundo globalizado y comercial, Eduardo López Rivas preocupado por la situación política autoritarista del gobierno de Antonio Guzmán Blanco, se atreve abrir espacios informativos para educar a la ciudadanía y ser la voz de la pujante ciudad puerto.

Entonces en 1873 Eduardo López Rivas, se inicia en el periodismo editando los siguientes periódicos El Semanario, La Antorcha, El Periódico, El Mensajero y Boletín Mercantil,  hay que destacar que en ocasiones publicaba información bajo el seudónimo de Capuleto;  en estos  medios informativos se publicaban información de política abiertamente en contra del Presidente Guzmán Blanco, por lo que fueron cerrados por el gobierno, siendo víctima de persecuciones, hasta él fue encarcelado y obligado a huir del país.

Lo que demuestra que Eduardo López Rivas,  defendió sus ideales y principios éticos y morales informativos,  no dejándose amedrentar por el gobierno de Guzmán Banco, ni por los que estaban por venir, esta situación no le impidió continuar con su labor profesional de seguir ilustrando y educando a los ciudadanos de  una ciudad pujante que se perfilaba como potencia para la región.

Legado Periodístico

Con tan solo 29 años de edad funda El Fonógrafo, el 21 de mayo de 1879 siendo este el espacio informativo de mayor importancia e impacto no solo en la región zuliana sino en el resto del país, el periódico nació con una circulación bisemanal, para luego pasar a publicación diaria vespertina.

Para el año 1881 funda una de la más importantes imprentas, no solo en el país sino en América, ubicada en la calle Comercio del centro de la ciudad de Maracaibo con el nombre “Imprenta Americana” la cual se convertiría en la casa editorial de El Fonógrafo y su mítica y legendaria revista El Zulia Ilustrado. 

La Imprenta Americana marcó un hito en la imprenta venezolana porque fue el primer taller tipográfico del país en realizar trabajos de tricromía e incluir fotograbados en las páginas de sus publicaciones  lo que la llevó a ser referencia por su sofisticado e impecable estilo de impresión,  llevándola a ganar importantes premios  nacionales e internacionales como la Exposición Universal de París (1889), y el premio de la Exposición Mundial Colombina de Chicago.

En 1888 hace historia en el periodismo venezolano al publicar la revista El Zulia Ilustrado, el  24 de octubre de ese mismo año con una publicación en homenaje al centenario del natalicio del héroe independentista más importante de la región El General Rafael Urdaneta.

Eduardo López Rivas fue el director y editor de la revista  El Zulia Ilustrado, publicación mensual con el propósito fundamental de dar a conocer el Zulia en el resto del país destacando la belleza y el progreso de la región. En sus páginas habían publicaciones de personajes ilustrísimos, como José Ramón Yepez, Udon Pérez, Rafael María Baralt, entre otros, El Zulia Ilustrado hoy día ocupa un lugar muy importante en la historia de la imprenta en Venezuela, debido a que fue la primera publicación periódica del país en reproducir imágenes fotográficas y fotograbado.

En este sentido, las imágenes fueron un gran atractivo de la revista, porque representaban novedad para el lector. En la edición del 31 de marzo de 1889, aparecieron dos fotografías de excelente impresión y nitidez, identificadas en la página como grabado 1 y grabado 2. Corresponden a un paciente del Hospital Chiquinquirá de Maracaibo, al cual se le practicó una operación para extirparle un enorme tumor en la zona del cuello, hombro y pectoral anterior. La operación representó entonces un importante éxito quirúrgico para el Zulia, que López Rivas quiso destacar en la revista.

Además en El Zulia Ilustrado apareció el primer plano topográfico de la ciudad de Maracaibo, litografiado a varios colores y artísticamente dibujado. El plano, creado por Eduardo López Rivas, fue publicado en 1889, en una página completa del número 22 de la revista.

Eduardo López Rivas, un defensor del gentilicio zuliano es considerado el promotor del Himno del Estado Zulia, porque durante años planteó a los gobernantes locales la idea de crear un himno para la región, pero ésta fue siempre rechazada debido a sus críticos artículos sobre el gobierno, publicados en las páginas de “El Fonógrafo”.

Para el año 1908 fue nombrado gobernador del Zulia el escritor José Ignacio Lares Baralt, quien publicaba sus obras en la Imprenta Americana. Dadas sus buenas relaciones con Eduardo López Rivas aprobó la propuesta de inmediato de crear un himno para la región.

 Eduardo López Rivas fue el encargado de organizar un concurso para música y letra del himno y redactar las bases. El decreto para la creación del Himno del Zulia fue emitido el 15 de agosto de 1909 y la partitura con la música y letra ganadoras fue publicada por primera vez en la edición de El Fonógrafo del 19 de abril de 1910. En la misma edición apareció el primer aviso promocional del himno, elaborado en la Imprenta Americana.

Eduardo López Rivas se casó en 1880, a la edad de treinta años, con Doña Carmen Bustamante López, sobrina del médico venezolano Francisco Eugenio Bustamante y pariente consanguinea del general Rafael Urdaneta. De esta unión nacieron cinco hijos: Margarita López Bustamante y los periodistas Eduardo, Carlos, Enrique, y Teresa López Bustamante.

En tanto su padre, los involucró en el negocio familiar desde temprana edad, logrando innovar y modernizar el periodismo venezolano creando la más notable dinastía de grandes periodistas que ha parido el Zulia y Venezuela.

Su legado hoy día está más vigente y actual, su hijo Carlos López Bustamante, fue el director de la edición simultánea de El Fonógrafo en Caracas. En 1917 fue también encarcelado por la dictadura. Logró salir exilado a los Estados Unidos y en 1920 fundó en Nueva York la revista de oposición a Juan Vicente Gómez, Venezuela Futura. A partir de 1934 la revista se llamó América Futura. Murió en Chicago en 1950.

Por su parte, Enrique López Bustamante fue el primer corresponsal de Venezuela en el exterior. Se desempeñó como columnista del diario El Fonógrafo y corresponsal del periódico en Madrid hasta 1917, cuando el gobierno clausuró el diario y la imprenta. Fue un novelista vinculado a los círculos literarios españoles de principios del siglo XX. Murió en el exilio en Buenos Aires, en el año 1947.

Teresa López Bustamante, es considera por muchos como la primera mujer periodista del Zulia,  además dejó una huella indeleble en el periodismo fundando en 1924 el Diario La Columna,  periódico de gran importancia en la región, pero sus inicios fueron en la Imprenta Americana,  además de ser la correctora de El Fonógrafo   se inició en los talleres de la Imprenta Americana y continuó su carrera como periodista.

Asimismo, El Fonógrafo del siglo XX modernizó el periodismo venezolano haciendo historia con la edición en simultáneo en Caracas y abriendo una corresponsalía en Madrid-España, esto gracias a la visión ilustrada del gran visionario del periodismo zuliano y venezolano Eduardo López Rivas.

El mítico periodista del siglo XIX muere en su residencias ubicada en Los Haticos a las riveras del lago del coquivacoa en su natal Maracaibo el 22 de julio de 1913, por su legado en el periodismo zuliano y nacional fue inhumado al Panteón Regional del Zulia, espacio destinado para exaltar a las personalidades más destacadas de la región,  el 24 de febrero de 2015, convirtiéndose así en  el primer periodista en tener dicho privilegio.

Ilustres Zulianos: Eduardo López Rivas ícono del periodismo venezolano

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