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No hay duda que las tecnologías están cambiando de forma radical nuestra dinámica diaria incluyendo la forma de interrelacionarnos. Por lo que la Educación a Distancia también se ha incorporado para brindar a los estudiantes un acceso más rápido y efectivo al sistema educativo a través de esta modalidad educativa.

La Educación a Distancia no es algo nuevo para los estudiantes en Venezuela, en el país existen experiencias significativas sobre esta modalidad educativa, en la década de los 70 y 80 se graduaban bachilleres bajo este régimen académico, pero entrando en el primer año del siglo XXI la Universidad Privada Dr. Rafael Belloso Chacín se posiciona el 03 de julio de 2001 como la casa de estudios superior más moderna y tecnológica del país al implementar este sistema.

La URBE incorporó las nuevas tecnologías de la comunicación e información (TIC) a la Educación a Distancia como estrategia para fortalecer el proceso de enseñanza aprendizaje en los estudiantes, este avance educativo se debió a la visión estratégica educacional del Rector Dr. Oscar Belloso Medina quien creó la Dirección de Estudios a Distancia (EaD) siendo el primer director y fundador de esta dependencia el Dr. Oscar Belloso Vargas.

La naciente Dirección de Estudios a Distancia de la URBE, fue autorizada por el Consejo Nacional de Universidades (CNU) para impartir clases de manera semipresencial, es decir, combinando las clases virtuales con las presenciales; además contó con un equipamiento tecnológico de punta, con un capital humano altamente calificado y especializado en EaD como: docentes en el área de currículo, diseño instruccional, técnicos en tecnología, programadores, diseñadores gráficos, comunicadores sociales, todo este equipo multidisciplinar fue el responsable de planificar, organizar y elaborar todos los materiales pedagógicos y multimedia, para facilitar el proceso de enseñanza-aprendizaje.

100% EaD

En los actuales momentos, donde nos encontramos envueltos en una pandemia que afecta casi todos los continentes del mundo a causa del COVID-19, Venezuela se encuentra en cuarenta desde el pasado 13 de marzo y la región zuliana específicamente Maracaibo en cuarenta radical por el aumento exponencial de los casos del mortal virus,  lo que llevó a la URBE a migrar todas sus secciones, en todas las carreras, a la plataforma de Estudios a Distancia para culminar el período académico enero-abril y continuar en esta modalidad los períodos sucesivos mientras la emergencia sanitaria lo amerite.

En este sentido, más de 3600 aulas virtuales fueron creadas de manera simultánea por los profesionales adscritos a la Dirección de Estudios a Distancia de la URBE, con la participación activa de la Dirección de Tecnología de la Información, utilizando la plataforma "moodle" como apoyo a los Estudios a Distancia (EaD) con el fin de asegurar el aprendizaje socializado y colaborativo que le brinda dicha herramienta, tanto a los estudiantes como al docente.

Para este nuevo período académico mayo-agosto tomando la experiencia pasada se retomó con más énfasis las clases en la Plataforma de EaD; para el Dr. Jesús Cendrós, Director de Tecnología de Información y Director de Estudios a Distancia, “la situación especial de la pandemia y la cuarentena nos llevó a repotenciar el sistema de EaD de la URBE, que se ha comprobado que es un sistema que facilitó sin mayor problema la adecuación”.

En tanto, la Universidad, ofrece materias semipresenciales tanto en pregrado, posgrado, extensión (Cursos y Diplomados) y la Certificaciones CISCO, “desde el punto de vista operativo el estudiante tiene acceso a los cursos 100% a distancia, el estudiante tiene el material que se utiliza en el período académico”.

Estudiar por EaD

La Educación a Distancia representa un reto y sobretodo un compromiso por parte del estudiante, es de suma importancia que el participante tenga la disposición y voluntad de estudiar, de aprender bajo esta modalidad educativa que representa un acto de liberación ya que el estudiantes experimenta otras formas de adquirir conocimientos a través de las TIC's lo que facilita el proceso.

 “El reto es la capacidad que tenga el estudiante de ser autodidacta, los estudios de Educación a Distancia no sustituyen las clases presenciales y mucho menos al docente, esto es una herramienta que la tecnología nos ofrece, y que se usa para ayudar a los profesores en su labor de enseñanza aprendizaje” destacó el Director de Educación a Distancia, el profesor Jesús Cendrós.

Es importante destacar que la plataforma de EaD de la URBE es una herramienta que le permite tanto al estudiante como al docente estar en permanente comunicación “a través de la mensajería dentro de la plataforma, es decir se pueden enviar mensaje a los estudiantes de manera individual o colectivo”.

En este sentido, la utilización de EaD permite un chat sincrónico productivo con los estudiantes además que tiene diversas herramientas que le facilitan al profesor la recepción de la información por parte de los estudiantes y facilita la evaluación; pero lo más importante es que el participante tiene contacto permanente con el docente. 

Formación docente en EaD

 La URBE  a través de la Coordinación Docente  de EaD, es la responsable de capacitar al profesorado en el uso de la plataforma, “al docente se le brinda un  taller teórico práctico, donde se explica al profesor la modalidad de trabajar en línea, además se le muestra la producción de una materia por parte de EaD, porque el docente desarrolló su contenido” así lo explicó Laura Bravo, quien se desempeña en el cargo.

Además el docente durante esta formación en EaD recibe instrucciones de como hacer la planificación, luego del taller de formación la Coordinación empieza a realizar el proceso de evaluación y supervisión de las materias, “en la coordinación está una analista de calidad  quien es la que hace la revisión pedagógica, en la cual se verifica allí que el profesor monte la planificación del período y las estrategias que él va a usar durante el período”.

Es importante destacar que actualmente todas las materias pregrado están siendo auditadas, “estamos trabajando con los docentes en esta revisión pedagógica para fortalecer la Educación a Distancia de la plataforma de la URBE”.

A raíz de esta circunstancia sobrevenida de la pandemia, la Universidad privada Dr. Rafael Belloso Chacín migró todas las secciones a la modalidad virtual por lo que se tuvo que redoblar la atención a los docentes, ya que, no todos los profesores impartían su materia bajo esta herramienta.

 Por lo que desde la coordinación Docente a cargo de la profesora Laura Bravo, se implementó un canal de atención directo y permanente con  todos los docentes, “nos hemos valido de diversas herramientas tecnológicas para ir orientando al profesorado al uso de la plataforma”.

 

Calidad EaD con sello URBE

La ingeniero Hilariz Piña es la Coordinadora de Calidad de Estudios a Distancia, Dirección que está conformada por un grupo de profesionales de diferentes áreas tales como: Diseñadores Instruccionales, Correctores de Texto y Estilo, Diseñadores Gráficos, Programadores, además se cuenta con el apoyo de la televisión educativa y los administradores de la página, “todos este equipo es el responsable de producir las materias que son desarrolladas por el especialista que son los docentes de nuestra universidad, aplicando estrategias que garanticen el proceso de enseñanza-aprendizaje”.

Es importante destacar que los docentes son los encargados de elaborar el material de sus unidades curriculares, “una vez recibido el material se procede con el análisis y se  le aplica el proceso instruccional que tendrá como resultado final un documento en PDF y HTML que estará colgado en su el aula para que los estudiantes lo puedan descargar”.

19 años de logros

Desde el 2001 la URBE se posiciona como la universidad de vanguardia tecnológica en el país y sobretodo en el occidente de Venezuela, por lo que EaD se constituye con el propósito de brindar a nuestros estudiantes un medio alternativo de enseñanza para satisfacer sus necesidades, esto ha sido posible porque se cuenta con un “Gran equipo multidisciplinario de profesionales que realizamos a diario las actividades requeridas para la ejecución de las asignaturas y herramientas de comunicación para los estudios” así los destacó la Profesora Ruth Ávila, Jefa de Estudios a Distancia de URBE.

Por su parte, el Director de Tecnología de Información y Director de Estudios a Distancia, Dr. Jesús Cendrós, agregó que en la actualidad para los EaD de la URBE se ha instalado una importante plataforma a través de la nube de google ya que en “la Plataforma tecnológica anteriormente todo se almacenaba en nuestro servidores hoy en día nos fuimos a la nube de google y así el estudiante no tendrá problema al entrar a la página web de URBE lo que garantiza una conexión segura”.

Durante estas dos décadas se habían habilitado por período académico un aproximado de más de 1000 cursos semipresenciales en las tres modalidades, pregrado, posgrado y extensión, por lo que ha sido un desafío alcanzado habilitar desde marzo más de 3600 aulas virtuales, pero en palabras del profesor Jesús Cendrós asegura que “El principal logro ha sido consolidar una política de EaD que cada día se mejora y es más eficiente, esta herramienta ya es más familiar para los estudiantes y el docente, además la plataforma es un gran apoyo a la clases del docente”.

EaD una herramienta sólida

Para el director de EaD de la URBE  el profesor Cendrós, la plataforma a lo largo de estos años se ha constituido como una gran fortaleza para la Universidad, debida a que las Autoridades tienen una visión clara, futurista y moderna de lo que significa las TIC's en la educación.

Por su parte, el Coordinadora Docente de EaD MSc. Isairek Marán, precisó, que su trabajo es mantener una comunicación permanente con los docentes y estudiante,  es decir, su coordinación funciona como ente asesor en cuanto al manejo de la Plataforma de Moodle, además, “debe estar en constante comunicación con los docentes y con el personal de diseño instruccional para el cargado de las actividades”.

Asimismo, la coordinadora enfatizó que, en la plataforma de EaD se pueden utilizar diversos recursos para lograr un aprendizaje significativo para ello esta herramienta tecnológica ofrece “materiales didácticos y recursos para el aprendizaje que pueden ser múltiples formatos;  videos, multimedia, poscadt, PDF, además de chat. Videoconferencias o webinar, foros de discusión”.

En este sentido, se pueden utilizar un sin fin de recursos que pueden ser adaptados a contenidos pedagógicos y para ser procesados en diseño instruccional, además la Dirección de EaD cuenta con un capital humano especializado, “la tecnología que tiene la URBE yo diría que es superior” como lo indicó el Dr. Jesús Cendrós.

El director de EaD, el Dr. Jesús Cendrós  indica que  la mayor fortaleza son nuestros estudiantes y profesores, que se han adaptado a este proceso, “muchos estudiantes manejan con facilidad el Moodle, ya la educación a distancia en URBE está dando sus frutos”.

La Universidad Privada Dr. Rafael Belloso Chacín, ha sido visionaria en formar profesionales de calidad a través de la Plataforma de EaD, por lo que los estudiantes deben aprovechar al máximo esta herramienta para continuar sus estudios y más aún en esta época pandémica.

Dirección de EaD de URBE cumple 19 años innovando y demostrando excelencia

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